¿ Que son los lithops ?

10 | 11 | 2021
¿ Que son los lithops ?

Las Lithops son como piedras vivientes o plantas piedra como más a menudo son llamadas.

Son auténticas obras maestras de adaptación de la naturaleza a las condiciones más

inaccesibles a la vida en las zonas desérticas.

CLASIFICACIÓN BOTÁNICA
Reino: Plantae
Clado: Angiospermas
Clado: Eudicotiledóneas
Orden: Caryophyllales
Familia: Aizoaceae
Género: Lithops

CARACTERÍSTICAS GENERALES

El género Lithops, perteneciente a la familia Aizoaceae comprende un grupo muy vasto de
plantas crasas perennes conocidas como "piedras vivientes" o "plantas piedra" porque
parecen auténticas piedras del desierto. Son en efecto originarias de las zonas desérticas de
África meridional.

La planta está constituida por dos únicas hojas opuestas, fundidas en una de modo que
forman una especie de cono invertido subdividido en la parte central por un tabique.
Estas plantas son una auténtica obra maestra de adaptación a la vida extrema, maquinando
toda una serie de mecanismos adecuados para la supervivencia en las zonas desérticas:
su parecido con piedras es un auténtico fenómeno de mimetismo, en efecto el hecho de
confundirse con las piedras evita que se las coman los animales, siendo a la vez fuentes
de agua; la planta está formada por dos únicas hojas opuestas, fundidas en una de modo que
forman una especie de cono invertido subdividido en la parte central por un tabique,
que se originan de un corto tallo subterráneo; son redondeadas, muy carnosas y crecen
de modo que forman una única planta que resulta subdividida en la parte central y son
auténticos tanques de agua dado que en sus zonas de origen las precipitaciones son tan
escasas, pocos centímetros al año, que si no hubieran adoptado este truco, ciertamente
no podrían sobrevivir; las Lithops forman una única flor que generalmente crece desde el centro de esta
incisión, de color blanco o amarillo según la especie, que dura cerca de una semana; los
escasos recursos hídricos y nutritivos no les permite formar más para no desperdiciar
los mínimos recursos; son plantas de pequeñas dimensiones, pocos centímetros, y de forma redondeada para
reducir al mínimo las pérdidas de agua y protegerse de las radiaciones solares y con un
profundo aparato radicular, en proporción a las dimensiones de la planta.

Estas características vuelven a las Lithops en plantas particularmente aptas a vivir en pisos
cálidos, muy iluminados y no solicitan muchas atenciones.

Son plantas autoestériles, lo que significa que las flores masculinas y las flores femeninas de
una misma planta no se cruzan entre ellas, por tanto hacen falta muchas plantas para poder
conseguir semillas fértiles.

PRINCIPALES ESPECIES

Existen numerosas especies de Lithops entre las que recordamos:

LITHOPS ALPINA

La Lithops alpina (foto debajo) es una planta caracterizada por hojas de color verde tendente
a gris, inestablemente jaspeadas de verde oscuro. Las flores aparecen al principio del verano
y son de color amarillo brillante.

LITHOPS LESLIE

Entre las muchas especies la Lithops leslie (foto debajo) es la más conocida y extendida por
sus hojas que se quedan planas de color grisáceo-rosado con venas rojizas. La planta florece
al final del verano produciendo flores de color amarillo intenso con pequeños matices rojos
bajo los pétalos.

LITHOPS AUCAMPIAE
La Lithops aucampiae (foto debajo) es una especie de grandes dimensiones alcanzando en
efecto 4 cm de altura y anchura. Las hojas están coloreadas irregularmente de color moradopardo y las flores son de color amarillo oro

LITHOPS BELLA
 Lithops - Informacion sobre la planta - Propiedades y cultivo

Las hojas de la Lithops bella (foto debajo) son de color verde-grisáceo jaspeado de verde más
oscuro. Florece al final del verano y en otoño, produciendo flores de color blanco parecidas a
las margaritas.

LITHOPS OPTICA
La Lithops optica (foto debajo) está entre las especies más reconocibles porque sus hojas
están intensamente incididas y son de color gris oscuro-verdes. Las flores son blancas y
brotan en otoño. Es muy conocida la variedad L. optica var. rubra (foto al lado)

Las Lithops son plantas muy fáciles de cultivar y no solicitan cuidados particulares. En las
regiones de clima templado o frío no pueden ser cultivadas al exterior ya que son plantas de
zonas desérticas por lo tanto con altas temperaturas y escasa humedad.
En consideración al hecho de que las especies de Lithops son muchas y las zonas donde viven
son muy amplias, no es fácil dar indicaciones generales sobre cómo cultivarla pero podemos
dar líneas generales de orientación que Ustedes luego adaptarán con base en cómo las vean
crecer y desarrollarse.

En primer lugar hay que decir que las plantas no tienen problemas de temperaturas máximas
mientras que son plantas más sensibles a las mínimas que no deberían bajar de 5°C.
Quieren la luz, sobre todo el sol directo en cuanto, si no lo reciben durante al menos 4-5
horas al día, tienden a enfilarse, es decir a alargarse, perdiendo su forma compacta. Esto
ocurre porque también van en búsqueda del "sol" y pierden las características venas.
Atención a la luz filtrada por los vidrios que podría quemarlas (efecto lente) por lo que es
preferible que sean expuestas al sol o por la mañana o por la tarde, sobre todo durante el
período veraniego (evitando las horas más calientes). Es mejor encontrar una posición en
casa que tenga en cuenta este hecho. También asegure una buena reposición del aire.
Vamos a seguir el CICLO DE VIDA DE LA PLANTA basado en cómo se desarrolla en la
naturaleza para entender como tenemos que criarla.

Las piedras vivientes, en la mayor parte de las especies, empiezan a crecer y a florecer sólo
después del período de lluvias mientras que durante el período de sequía entran en descanso
vegetativo.

En la primavera avanzada y hasta el principio del verano la planta empieza a ir a descanso
vegetativo, período en el que en sus lugares de origen comienza el calor intenso y las lluvias
son o escasas o ausentes, y para sobrevivir utiliza el agua almacenada en los tejidos de las
hojas. En este período hace falta reducir sensiblemente los riegos.

Durante el verano la planta entra en un auténtico descanso y por tanto suspende todas las
actividades y por lo tanto no debe ser regada. Sólo si vemos que se arruga demasiado,
reguemos un poco, pero justo un poco, sin que el agua vaya en profundidad en el terreno.
Hacia agosto - septiembre la planta retoma vida y nos enteramos de ello porque la grieta
entre las dos hojas se vuelve más evidente, "la planta se abre". En este período se restablecen
los riegos de manera gradual. De la grieta veremos aparecer una yema que originará la flor.
También veremos que iniciarán a formarse dos nuevas hojas, siempre desde la grieta, que
poco a poco se pondrán cada vez más grandes.

Cuando la planta se marchite, hace falta recomenzar a reducir los riegos hasta suspenderlos
completamente hacia finales de septiembre y continuar de este modo todo el invierno
aunque es un período muy activo para la planta porque las dos nuevas hojas crecen pero lo
hacen a costa del agua acumulada en las viejas hojas que veremos en efecto poco a poco
resecarse y ponerse parecidas a trozos de papel arrugados y ya vacías, muy evidente en la foto
sobre la Lithops optica, y pueden ser eliminadas. Es importante dejar secar estas hojas
porque si se quedaran bonitas y duras, impedirían el desarrollo de las nuevas hojas de la
planta. Durante este período hacemos de modo que la Lithops esté posicionada en un lugar
donde las temperaturas no bajen de 5°C, si no la planta podría perjudicarse seriamente.

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